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Flemish Tapestry which depicts the siege of Dijon by the Swiss in 1513.
The clergy are carrying the statue of Notre-Dame and the Christ child through the city as spiritual protection.


A detail of the right of this Flemish Tapestry which depicts the siege of Dijon by the Swiss in 1513.


Une tapisserie flamande
Une tapisserie de qualité :
La tapisserie (H. 2,64 L. 6,70 en bas, 6,74 en haut), est finement tissée avec une chaîne de laine de 6 fils/ cm et des trames de laine et de soie comportant 20 à 30 passées/cm.

Les vraies couleurs de la tapisserie :
Le dédoublage a permis de découvrir l’envers de la tapisserie. Des couleurs vives apparaissent : les rouges sont intenses, les jaunes, orangers, roses et verts sont présents.

La structure du récit est d’une grande habileté. Entourée d’une bordure de feuillages, la tapisserie est composée de trois parties séparées par des colonnes ornées de guirlandes, qu’unit un branchage en anse de panier. Les trois épisodes sont bien différenciés pour rendre le récit compréhensible. Mais la ville apparaît en continu dans son enceinte, afin de donner de la cohérence à l’image. La scène principale est mise en avant, au centre, en donnant plus de place à la ville et en augmentant la taille des personnages.

L’auteur du carton est inconnu mais de toute évidence, les liciers étaient en possession de dessins précis réalisés par un peintre qui connaissait la ville et qui a bénéficié des informations apportées par un témoin ou un acteur du siège. Où a été tissée cette tapisserie ? Le style et la qualité du tissage évoque les ateliers de Tournai ou de Bruges. Le modèle de la bordure de feuillage est attesté sur des tapisseries brugeoises.

Source: musée des beaux-arts de dijon
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A Flemish tapestry
A quality tapestry:
The tapestry (Height: 2.64m Length: 6.70m at the bottom, 6.74m at the top), is finely woven with a 6-thread / cm woolen chain and 20-30-threaded wool and silk frames / cm.

The true colors of the tapestry:
The undoubling revealed the reverse side of the tapestry. Bright colours appear: the reds are intense, the yellow, orange, pink and green are present.

The structure of the story shows great skill. Surrounded by a border of foliage, the tapestry is composed of three parts separated by columns adorned with garlands, which unite a collection of branches in a basket handle. The three episodes are well differentiated to make the story understandable. But the city appears continuously in its enclosure, to give coherence to the image. The main stage is put forward, in the center, giving more space to the city and increasing the size of the characters.

The author of the cartoon is unknown, but obviously, the tapestry weavers were in possession of precise drawings made by a painter who knew the city and who benefited from the information provided by a witness or a participant of the siege. Where was this tapestry woven? The style and quality of the weaving evokes the workshops of Tournai or Bruges. The model of the foliage border is attested on Bruges tapestries.



See also Le Sacre, couronnement et entrée de Madame Claude Royne de France, Paris, 1517. Paris, Bibliothèque Nationale Ms fr. 5750
Le Voyage de Gênes (The Journey to Genoa) by Jean Marot, 1510-1520
16th Century Illustrations of Costume and Soldiers